01
Aug
2022

Earth รองรับได้กี่คน?

การกระทำของมนุษย์อาจมีผลกระทบอย่างมาก

มีคนเกือบ8 พันล้านคน(เปิดในแท็บใหม่)อาศัยอยู่บนโลกทุกวันนี้ แต่โลกของเราไม่ได้แออัดเสมอไป

ประมาณ 300,000 ปีที่แล้ว

เมื่อHomo sapiensปรากฏตัวครั้งแรก ประชากรทั้งหมดของเรามีน้อย ระหว่าง 100 ถึง 10,000 คน Joel E. Cohen หัวหน้าห้องปฏิบัติการประชากรที่ Rockefeller University และ Columbia University ในนิวยอร์กซิตี้กล่าวว่าในตอนแรกมีคนเพียงไม่กี่คนซึ่งใช้เวลาประมาณ 35,000 ปีในการเพิ่มขนาดเป็นสองเท่า หลังจากการประดิษฐ์การเกษตรเมื่อ 15,000 ถึง 10,000 ปีที่แล้ว เมื่อมีคน 1 ล้านถึง 10 ล้านคนบนโลก มันต้องใช้เวลา 1,500 ปีสำหรับประชากรมนุษย์ที่จะเพิ่มเป็นสองเท่า เมื่อถึงศตวรรษที่ 16 เวลาที่จำเป็นสำหรับการเพิ่มจำนวนประชากรเป็นสองเท่าก็ลดลงเหลือ 300 ปี และเมื่อถึงช่วงเปลี่ยนศตวรรษที่ 19 ก็ใช้เวลาเพียง 130 ปี 

ตั้งแต่ปี พ.ศ. 2473 ถึง พ.ศ. 2517 ประชากร โลกเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าอีกครั้งในเวลาเพียง 44 ปี แต่คาดว่าประชากรมนุษย์จะเติบโตต่อไปในอัตรานี้หรือไม่? และมีขีดจำกัดสูงสุดสำหรับจำนวนมนุษย์ที่โลกของเราสามารถสนับสนุนได้หรือไม่?

ที่เกี่ยวข้อง: จะเกิดอะไรขึ้นกับโลกถ้ามนุษย์สูญพันธุ์?

ในปี ค.ศ. 1679

Antoni van Leeuwenhoek นักวิทยาศาสตร์และนักประดิษฐ์กล้องจุลทรรศน์คาดการณ์ว่าโลกสามารถรองรับผู้คนได้ 13.4 พันล้านคนตามข้อมูลของโคเฮน เขาคำนวณว่าฮอลแลนด์ครอบครอง 1 ส่วนใน 13,400 ของดินแดนที่เอื้ออาศัยได้ของโลก และทำให้ประชากรของฮอลแลนด์เพิ่มขึ้นเป็น 1 ล้านคนด้วย 13,400 คน กว่า 40 ปีของการวิจัยโคเฮนได้รวบรวม 65 ประมาณการตั้งแต่ 1 พันล้านถึง 1 ล้านล้านคน โคเฮนบอกกับ WordsSideKick.com “การกระจัดกระจายในการประมาณจำนวนคนที่โลกสามารถรองรับได้เพิ่มขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป” หมายความว่ามีฉันทามติเพียงเล็กน้อยว่าHomo sapiens จำนวนเท่าใดที่ โลกของเราสามารถสนับสนุนได้ Cohen กล่าวกับ WordsSideKick.com

วิศวกรเริ่มใช้คำว่า “ความสามารถในการบรรทุก” เพื่ออธิบายว่าเรือสามารถบรรทุกสินค้าได้มากเพียงใด ในศตวรรษที่ 19 ผู้จัดการสัตว์ป่าใช้คำนี้ในการจัดการฝูงสัตว์ ก่อนที่นักวิทยาศาสตร์จะนำแนวคิดนี้ไปใช้กับนิเวศวิทยาเพื่ออธิบายจำนวนประชากรสูงสุดของชนิดพันธุ์ที่แหล่งที่อยู่อาศัยหนึ่งๆ สามารถสนับสนุนได้ ภายในที่อยู่อาศัย ประชากรจะยังคงมีเสถียรภาพหากอัตราการเกิดและการเสียชีวิตเท่ากัน โคเฮนกล่าว แต่การเปลี่ยนแปลงของสิ่งแวดล้อม เช่นมลภาวะหรือโรค สามารถเพิ่มหรือลดขีดความสามารถในการรองรับของที่อยู่อาศัยได้ ตามที่โคเฮนอธิบาย เมื่อพูดถึงประชากรมนุษย์ “ความสามารถในการบรรทุกขึ้นอยู่กับทั้งข้อจำกัดตามธรรมชาติและทางเลือกของมนุษย์” ตัวอย่างเช่น ข้อจำกัดทางธรรมชาติ ได้แก่ การขาดแคลนอาหารและสภาพแวดล้อมที่ไม่เอื้ออำนวย การเลือกของมนุษย์รวมถึงการมีปฏิสัมพันธ์ระหว่างเศรษฐศาสตร์และวัฒนธรรม เช่น วิธีการผลิตและบริโภคสินค้า ตลอดจนอัตราการเกิด อายุขัยเฉลี่ย และการย้ายถิ่น

“อนาคตของประชากรโลกขับเคลื่อนด้วยการผสมผสานระหว่างการอยู่รอดและการสืบพันธุ์” แพทริก เจอร์แลนด์จากแผนกประชากรแห่งสหประชาชาติ (UN) ในนิวยอร์กซิตี้กล่าวกับ WordsSideKick.com “ถ้าคุณมีอัตราส่วนของลูกสองคนต่อคู่ คุณก็สามารถเพิ่มจำนวนประชากรให้คงที่ได้ไม่มากก็น้อย เมื่อคุณได้จำนวนที่น้อยกว่าสองจำนวน จากรุ่นหนึ่งไปสู่อีกรุ่นหนึ่ง ประชากรของคุณจะลดลง หรือเสื่อมถอย หากคุณอยู่เหนือสิ่งนั้นและคนส่วนใหญ่อยู่รอด ประชากรของคุณก็จะเติบโตขึ้น” 

ประเทศที่มีรายได้ต่ำหลายแห่งทั่วโลกมีอัตราการเกิดสูงและขนาดครอบครัวใหญ่ แต่ก็มีอัตราการเสียชีวิตของทารกที่สูงและอายุขัยสั้นลงด้วย แต่ Gerland กล่าวว่า “ประเทศต่างๆ มากขึ้นเรื่อยๆ เมื่อพวกเขามาถึงขั้นตอนหนึ่งของการพัฒนาวัฒนธรรมทางเศรษฐกิจและสังคม มักจะมาบรรจบกันที่เด็กสองคน (ต่อคู่) หรือน้อยกว่านั้น” ซึ่งหมายความว่าแม้ว่าการเข้าถึงบริการสุขภาพจะเพิ่มอายุขัย ซึ่งบ่งบอกถึงการเติบโตของประชากร แต่มีแนวโน้มว่าจะเกิดขึ้นในประเทศที่มีอัตราการเกิดลดลง

การเติบโตของประชากรโลกสูงสุดในปี 1960 และชะลอตัวลงตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา ในปี พ.ศ. 2493 อัตราการเกิดโดยเฉลี่ยคือ 5.05 คนต่อผู้หญิงหนึ่งคน ตามข้อมูลของกองประชากรแห่งสหประชาชาติ(เปิดในแท็บใหม่). ในปี 2020 มีเด็กลดลงเหลือ 2.44 คนต่อผู้หญิงหนึ่งคน 

ตามที่ Gerland อธิบายว่า “ตอนนี้ฉันทามติทางวิทยาศาสตร์คือประชากรของโลกจะถึงจุดสูงสุดในช่วงปลายศตวรรษนี้ ประชากรโลกคาดว่าจะถึง 10.4 พันล้านคนในช่วงปี 2080 และยังคงอยู่จนถึงปี 2100 ตามกองประชากรแห่งสหประชาชาติแต่ Gerland เน้นว่ายิ่งนักประชากรศาสตร์มองไปสู่อนาคตมากเท่าไหร่การคาดการณ์ของพวกเขาก็จะยิ่งคาดเดาและไม่แน่ใจมากขึ้นเท่านั้น

จำนวนคนที่โลกสามารถรองรับได้นั้นไม่ใช่ตัวเลขที่แน่นอน วิธีที่มนุษย์ผลิตและบริโภคทรัพยากรธรรมชาติส่งผลต่อสภาพแวดล้อมของเราจะสามารถรองรับประชากรในอนาคตได้ อย่างที่ Gerland กล่าวว่า “เมื่อพูดถึงความสามารถในการบรรทุก มันเป็นเรื่องของวิธีการผลิต โหมดการบริโภค ใครสามารถเข้าถึงอะไรและอย่างไร” 

งานวิจัยชิ้นหนึ่งที่ตีพิมพ์ในวารสารProceedings of the National Academy of Sciences(เปิดในแท็บใหม่)พบว่าหากประชากรในสหรัฐอเมริกาเปลี่ยนมารับประทานอาหารมังสวิรัติ ดินแดนที่เคยปลูกพืชผลสำหรับมนุษย์มากกว่าอาหารสัตว์สำหรับการผลิตเนื้อสัตว์จะเลี้ยงชาวอเมริกันอีก 350 ล้านคน แม็กซ์ โรเซอร์ ผู้อำนวยการโครงการออกซ์ฟอร์ด มาร์ติน ว่าด้วยการพัฒนาระดับโลก กล่าวว่า ประเทศที่มีรายได้สูงซึ่งสตรีเข้าถึงการศึกษาและการวางแผนครอบครัวเพิ่มขึ้น มีแนวโน้มที่จะมีอัตราการเกิดและขนาดครอบครัวที่เล็กกว่าประเทศที่มีรายได้ปานกลางและต่ำ สหราชอาณาจักรเขียนในโลกของเราใน Data(เปิดในแท็บใหม่).

กล่าวอีกนัยหนึ่ง อาจมีขีดจำกัดสูงสุดเกี่ยวกับจำนวนมนุษย์ที่โลกสามารถรองรับได้ แต่เราไม่รู้แน่ชัดว่าตัวเลขนั้นคืออะไร มันแตกต่างกันไปตามวิธีที่เราผลิต บริโภค และจัดการทรัพยากรของเรา สำหรับโคเฮน ถ้าเราต้องการส่งผลกระทบต่อจำนวนคนที่โลกสามารถรองรับได้ เราจะต้องตัดสินใจว่า “ผู้คนต้องการจากัวร์ที่มีสี่ล้อและจำนวนที่ต้องการจากัวร์ที่มีสี่ขาจำนวนเท่าใด”ทำไมดวงอาทิตย์ถึงทำให้เกิดผิวไหม้เกรียม?ไม่ว่าจะเป็นที่ชายหาด บาร์บีคิว ไปเที่ยวในสวนสาธารณะหรือที่สระว่ายน้ำ คนส่วนใหญ่จะได้รับแสงแดดในฤดูกาลนี้มากกว่าช่วงเวลาอื่นของปี ในกระบวนการนี้ บางคนอาจมีผิวสีแทนได้ ในขณะที่บางคนจะประสบกับอาการแดง ลอก และพุพองที่เจ็บปวด ซึ่งอาจเกิดขึ้นได้จากการถูกแดดเผาอย่างรุนแรง

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.